Missing links: experimental evaluation of phytoplankton growth and succession

Schwaderer, Anne Sabine

Phytoplankton blooms are a well described phenomenon. However, while the succession of species is also usually well documented, the mechanisms that drive it still remain unknown to a large extent. Correlations between algal behaviour and biotic and abiotic factors can provide valuable information, but, as long as little continues to be known about the requirements of individual species such correlations remain somewhat speculative. Based on data from the spring bloom 2004 and the Helgoland Roads Long-term Series, laboratory experiments with important phytoplankton species were conducted. Experiments included interactions with bacteria, simulated grazer presence and assessments of basic characteristics such as growth under different temperatures and nutrient concentrations. The data from these experiments was then used to characterize the species and to explain the patterns found in the outdoor data.

Algenblüten sind ein bekanntes Phänomen. Während die Abfolge der Arten gut dokumentiert ist, sind die Mechanismen hinter dieser Sukzession noch weitgehend unbekannt. Korrelationen zwischen dem beobachteten Verhalten von Algen sowie biotischen und abiotischen Faktoren aus Freilanddaten bieten wertvolle Informationen. Solange jedoch nichts über die Ansprüche der beteiligten Arten bekannt ist, bieten solche Korrelationen nur Anhaltspunkte. Ausgehend von den Daten der Frühjahrsblüte 2004 und der Helgoländer Langzeitserie wurden mit wichtigen Phytoplanktonarten Laborexperimente durchgeführt. Diese beinhalteten Versuche zu Interaktionen mit Bakteriengemeinschaften, Reaktion auf die simulierte Anwesenheit von Grazern und die Gewinnung von Informationen zu Wachstumsmustern unter verschiedenen Temperaturbedingungen und Nährstoffkonzentrationen. Mithilfe dieser Daten war es möglich, die untersuchten Arten zu charakterisieren und die in den Freilanddaten gefundenen Muster zu erklären.

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Schwaderer, Anne: Missing links: experimental evaluation of phytoplankton growth and succession. 2006.

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