The forgotten hemisphere: right-hemispheric contributions to modality-independent phonological aspects of language processing in the healthy human brain

Hartwigsen, Gesa ORCID

This thesis investigates the representation of phonological language aspects in the healthy human brain, especially the contribution of the right hemisphere. Using functional magnetic resonance imaging (fMRI) and transcranial magnetic stimulation (TMS), it is demonstrated that the left and right supramarginal gyri are essential for phonological processing. It is also shown that the left as well as the right posterior inferior frontal gyri contribute to efficient phonological decisions. Finally, an fMRI study reveals a frontal network for phonological aspects of language production. These results demonstrate a contribution of both hemispheres to efficient phonological aspects of language comprehension as well as production. Together, these results question the notion of a left-dominant network of brain regions for language processing.

In dieser Arbeit wurde die Repräsentation phonologischer Sprachaspekte im gesunden Gehirn untersucht. Von besonderem Interesse war der Beitrag der rechten Hemisphäre. Dabei wurde mit funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT) und transkranieller Magnetstimulation die Relevanz des linken und rechten Gyrus supramarginalis für phonologische Sprachaspekte nachgewiesen. Weiterhin wurde gezeigt, dass der linke und rechte posteriore Gyrus frontalis inferior ebenfalls essentiell für die phonologische Verarbeitung sind. Abschließend wurde mittels fMRT ein frontales Netzwerk identifiziert, das an phonologischen Aspekten der Sprachproduktion beteiligt ist. Insgesamt zeigen die vorliegenden Ergebnisse, dass Areale beider Hemisphären gleichermaßen relevant für effiziente phonologische Entscheidungen im gesunden Gehirn sind. Dies stellt die bisher in der Literatur vorherrschende Dominanz der linken Hemisphäre für die Verarbeitung von Sprache in Frage.

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Hartwigsen, Gesa: The forgotten hemisphere: right-hemispheric contributions to modality-independent phonological aspects of language processing in the healthy human brain. 2010.

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