Essays on food retail pricing

Empen, Janine

On the supply side, the German retail business is characterized by high consolidation and fierce competition. On the demand side, German consumers are extremely price-sensitive. Against this background, food retail pricing is of major importance for the retailers’ marketing strategy. A key property of retail prices is the high level of price dispersion (VARIAN 1980): Retail prices for a given product vary not only over time but also across retailers. This price dispersion is predominantly caused by promotional prices . HOSKEN AND REIFFEN (2004) determine that 25% to 50% of the annual variation in retail prices is attributable to price promotions. Over time, the usage and importance of price promotions as a strategic marketing instrument has risen substantially, particularly in the German retailing business (HOFFMANN AND LOY 2010). Consequently, a wide range of theoretical models aim to identify the rationales behind offering a product on promotion and to explain the pricing strategies as a whole. As these models result in contradictive hypotheses (BERCK ET AL. 2008), empirical research is essential in identifying the driving forces of particular pricing strategies. However, this type of study is particularly scarce for the German retail market (SCHMEDES 2005). Thus, the central contribution of this dissertation is the empirical assessment of pricing patterns in the German retail business and the identification of the causes triggering the discovered pricing strategies.

Der deutsche Lebensmitteleinzelhandel (LEH) ist angebotsseitig durch intensiven Wettbewerb und nachfrageseitig durch preissensitive Konsumenten gekennzeichnet. Folglich spielt die Preissetzung eine wichtige Rolle für das Marketing. Trotzdem oder gerade deshalb weisen die Preise im LEH eine erhebliche Dispersion sowohl innerhalb der Geschäfte als auch zwischen den Geschäften auf. Sonderangebote tragen im besonderen Maße zu diesem Phänomen bei. Eine Vielzahl theoretischer Ansätze zielt auf die Erklärung der Preisdispersion im LEH. Der Kernbeitrag der vorliegenden kumulativen Dissertation besteht in der empirischen Prüfung und Weiterentwicklung dieser Ansätze am Beispiel des deutschen LEH unter Verwendung von Scannerkassendaten. Insbesondere wird in dieser Arbeit aufgezeigt, wie die Markentreue der Konsumenten, die Produktdifferenzierung und die Absatzkanäle die Preissetzung systematisch beeinflussen und somit einen Teil der beobachteten Preisdispersion erklären.

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Empen, Janine: Essays on food retail pricing. 2014.

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