Impacts of Climate Variability on Pre-Hispanic Settlement Behavior in South Peru : the Northern Río Grande de Nasca Drainage between 1500 BCE and 1532 CE

Soßna, Volker

Based on data gathered by an archaeological long-term project of the German Archaeological Institute, 3,000 years of settlement history of the Palpa Region at the Andean west flank in South Peru (14.5° S) are being reconstructed. The settlement patterns of ten successive cultural phases show substantial changes in terms of settlement hierarchies and population development. Furthermore, the foci of settlement shift. Due to the arid conditions in this region already minor fluctuations in absolute amounts of precipitation have a significant impact on the agricultural potential. The question is therefore pursued whether past climate change may have been the principal trigger for changes in settlement behavior. While the limited and uneven resolution of the data impedes a definite assessment, the general trend seems to suggest that many major developments in settlement behavior do not temporally correlate with climate fluctuations.

Auf der Grundlage von Daten eines archäologischen Langzeitprojektes des Deutschen Archäologischen Instituts werden 3.000 Jahre Siedlungsgeschichte in der Region Palpa an der ariden Westabdachung der Anden in Süd-Peru (14.5° S) rekonstruiert. Die Siedlungsmuster von zehn aufeinander folgenden Kulturphasen zeigen deutliche Änderungen in Bezug auf Siedlungshierarchien und Bevölkerungsentwicklung. Außerdem verschieben sich die Schwerpunkte der Besiedlung. Aufgrund der ariden Verhältnisse in der Region haben schon relativ geringe Schwankungen der absoluten Niederschlagsmengen erhebliche Auswirkungen auf das landwirtschaftliche Potential. Daher wird der Frage nachgegangen, ob Klimawandel in der Vergangenheit der Hauptauslöser für Änderungen im Siedlungsverhalten gewesen sein könnten. Obwohl eine abschließende Bewertung wegen der begrenzten und uneinheitlichen Auflösung der Daten noch nicht möglich ist, zeichnet sich ab, dass viele wesentliche Entwicklungen im Siedlungsverhalten zeitlich eher nicht mit Klimaschwankungen korrelieren.

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Soßna, Volker: Impacts of Climate Variability on Pre-Hispanic Settlement Behavior in South Peru. the Northern Río Grande de Nasca Drainage between 1500 BCE and 1532 CE. 2014.

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