Establishing valid neuropsychological assessments in patients with gliomas undergoing awake surgery

Becker, Juliane ORCID

The present work highlights various requirements for neuropsychological assessment in the context of glioma patients undergoing awake craniotomy. The first study assessed the validity of the Brief Cognitive Status Exam (BCSE) compared to already established cognitive screening instruments such as Mini Mental State Examination (MMSE) and Montreal Cognitive Assessment (MoCA) in patients with intracranial tumors. For screening purposes, the MoCA turned out to be the best available tool, in clinical as well as research settings. However, a comprehensive neuropsychological test battery could not be replaced by any screening tool. Beside a differentiated cognitive performance profile, a test battery in particular provides additional information on a patient’s eligibility for an awake craniotomy and information for individual composition of intraoperative tasks. The second study outlined the lack of a standardized tools for sensory-motor assessment in awake craniotomies. In consequence, the “Sensory-Motor Profile - awake“ (SPM-a) was introduced as a feasible tool for pre-, intra- and postoperative assessment. Its validation with other scales for sensory and motor assessment as well as evaluation of its reliability are goals for future multicenter studies. The case report of a highgrade glioma in a patient with a congenital absent hemisphere illustrated the large potential of the human brain for neuroplasticity. Neuroplasticity can be considered as key concept in the context of awake craniotomy determining multiple medical decisions. The results of the presented studies are integrated into a comprehensive model of neuropsychological assessment for glioma patients with the goal to outline the concept of a personalized therapeutic management of these patients. Long-term objective is an improvement of the neuropsychological information supply for medical decision making, and in particular the improvement of the protocol for awake surgeries.

Die vorliegende Arbeit beschreibt die Anforderungen an die neuropsychologische Diagnostik bei Gliompatienten im Kontext von Wachoperationen. Die erste Studie untersuchte die Validität des Brief Cognitive Status Exam (BCSE) im Vergleich zu den bereits etablierten kognitiven Screeninginstrumenten Mini Mental State Examination (MMSE) und Montreal Cognitive Assessment (MoCA) an Patienten mit intrakraniellen Tumoren. Es zeigte sich, dass der MoCA für Screeningzwecke am besten für klinische wie auch forschungsbezogene Fragestellungen geeignet war, jedoch konnte die umfassende neuropsychologische Testbatterie von keinem der Screeninginstrumente ersetzt werden. Neben einem differenzierten kognitiven Leistungsprofil stellt eine Testbatterie zusätzliche Informationen über die Eignung eines Patienten für eine Wachoperation und Informationen für die individuelle Zusammenstellung intraoperativer Aufgaben bereit. Die zweite Studie thematisierte das Fehlen eines standardisierten Diagnostikinstrumentes für senso-motorische Funktionen speziell für Wachoperationen. Infolgedessen wurde das “Sensory-Motor Profile - awake“ (SPM-a) für die prä-, intra- und postoperative Diagnostik erstellt. Seine Validierung mit anderen Skalen wie auch die Evaluation seiner Reliabilität sind Ziele zukünftiger Multicenterstudien. Die Falldarstellung eines Glioms, bei einem Patienten mit angeboren fehlender Hemisphäre, illustrierte das große Potential des menschlichen Gehirns für neuroplastische Adaptationen. Neuroplastizität bildet im Rahmen von Wachoperationen ein Schlüsselkonzept, auf welchem weitreichende medizinische Entscheidungen basieren. Die Ergebnisse der dargestellten Studien werden in ein umfassendes Model der neuropsychologischen Diagnostik für Wachoperationen integriert, mit dem Ziel ein Konzept für das personalisierte therapeutische Management dieser Patienten vorzustellen.

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Becker, Juliane: Establishing valid neuropsychological assessments in patients with gliomas undergoing awake surgery.

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