Essays on (Mal)Adaptation to Climate Change and Environmental Problems

Bülow, Franca Angela

This thesis contributes to both empirics and concepts that shed light on the question why and how individuals and societies adapt to climate change and deal with environmental problems. Both qualitative and quantitative methods are applied to explain the variance in addressing adaptation to climate change and environmental degradation at individual and aggregate level. This thesis works with concepts and theoretical insights from ecology (Paper 1, Paper 4), psychology and behavioural economics (Paper 2), as well as geography (Paper 5), and relates those to political science (all Papers). In terms of empirics, the dissertation encompasses a computer-based linguistic analysis of policy documents to get at individuals’ perception of policies (Paper 1), experimental data on individual intentions to adapt to climate change (Paper 2), a comparative case study on consequences of participatory environmental governance in the context of irrigation policies (Paper 4) as well as insights into the outcome of collaborative freshwater planning in New Zealand that have been developed in a meta-analysis of all freshwater planning instances in the country (Paper 5). Discussed in all papers are the theoretical, conceptual and practical implications of environmental governance, policy and planning in the context of climate change challenges and environmental degradation. Specifically, this thesis focuses on the intricate details of what is being done, the motifs and framing of activities as well as their impact. This is to disentangle theoretically grounded assumptions, empirical reality and normative ‘shoulds’.

Diese Arbeit trägt zu Empirie und Konzepten bei, die der Frage nachgehen, warum und wie Individuum und Gesellschaft sich an Klimawandel und Umweltveränderungen anpassen. Sowohl qualitative als auch quantitative Methoden kommen zum Einsatz um die Varianz in Anpassung auf individueller und Aggregatebene zu erklären. Im Rahmen der Dissertation werden Konzepte und theoretische Einsichten aus Ökologie (Paper 1 & 4) Psychologie und Verhaltensökonomie (Paper 2) als auch Geographie (Paper 5) zu Rate gezogen und in einen Dialog mit Politikwissenschaftlichen Ansätzen und Denken gebracht. Hierbei wird methodisch auf Computer-basierte linguistische Analyse zurückgegriffen um Präferenzen zur Adaption zu verstehen (Paper 1), ein Experiment vorgestellt, das individuelle Intention zu Adaption untersucht (Paper 2), eine vergleichende Fallstudienanalyse zu Konsequenzen partizipativer Governance im Kontext von Bewässerungspolitik durchgeführt (Paper 4) sowie eine meta-Analyse zu Frischwasser Governance in Neuseeland vorgestellt. In allen Beiträgen werden die theoretischen, konzeptionellen und praktischen Implikationen von Umwelt-Governance, Politik und Planung im Kontext von Klimawandel und Umweltschädigung diskutiert. Die Arbeit fokussiert auf verschiedene Motive, Veränderungen und Framings von Aktivitäten in diesem Kontext um die damit verbundenen theoretischen Annahmen, normativen Implikationen und ihre empirische Realität zu vergleichen.

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Bülow, Franca: Essays on (Mal)Adaptation to Climate Change and Environmental Problems. 2018.

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